Anteseden perjuangan kelas muncul dalam tulisan-tulisan Niccolò Machiavelli.

Meskipun dirumuskan dalam (dan dikaitkan dengan) karya Karl Marx dan Frederick Engels pada abad ke-19, yang dari pengaruh dan popularitasnya doktrin sosialisme, komunisme, dan materialisme historis diturunkan, anteseden perjuangan kelas dapat ditelusuri. jauh sebelumnya, dalam tulisan-tulisan Niccolò Machiavelli (abad ke-16).

Filsuf Italia membagi sisi dalam ketegangan dalam setiap masyarakat yang terorganisir secara politik antara “rakyat” yang diperintah dan penguasa “yang agung”. Belakangan, dengan munculnya Era Modern dan kejayaan nilai-nilai borjuis (seperti kepemilikan pribadi dan liberalisme), ketegangan ini menjadi antara pemilik dan pekerja. Jean Jacques Rousseau, François Quesnay, Edmund Burke dan bapak kapitalisme, Adam Smith mempelajari proses ini dalam karya mereka masing-masing.

Kaum anarkis, harus ditambahkan, adalah orang-orang yang menganggap konsep tersebut lebih mirip dengan bagaimana Machiavelli mengusulkannya, yang pada saat itu memunculkan berbagai posisi politik dan filosofis mengenai cara di mana penggulingan negara borjuis harus terjadi. : anarko-kapitalisme, anti-statisme, anarkonidividualisme, dll.