Memberi makan kupu-kupu

Ulat kupu-kupu bisa menjadi hama di perkebunan.

Selama tahap larva atau ulat, kupu-kupu memiliki alat mandibula yang dengannya mereka mengkonsumsi sejumlah besar bahan organik tanaman, seperti daun, batang, akar, buah, dan dapat menjadi hama sejati di perkebunan manusia. Tergantung pada spesiesnya, ulat ini bahkan bisa menjadi karnivora, memakan serangga kecil lainnya.

Sebagian besar kupu-kupu dewasa memakan nektar bunga dan zat cair lainnya yang dapat mereka hisap atau jilat menggunakan bagian mulutnya yang berbentuk belalai (semacam lidah yang dapat ditarik). Itulah sebabnya mereka sering berbunga, sehingga melakukan tugas penting penyerbukan tanaman.

Namun, ada juga spesies yang memiliki sistem mengunyah yang memungkinkan mereka menelan serbuk sari, spora jamur, dan zat serupa lainnya, atau spesies parasit yang memakan darah hewan tingkat tinggi. Bahkan ada spesies yang masa dewasanya sangat pendek dan sangat fokus pada reproduksi, sehingga mereka bahkan tidak memiliki sarana untuk memberi makan diri mereka sendiri.