Dalam banyak kesempatan, penduduk tidak siap atau tidak terdidik dalam masalah seismik.

Gempa bumi dapat menimbulkan berbagai akibat, seperti:

Kehancuran kota. Runtuhnya gedung-gedung, runtuhnya rumah-rumah dan kecelakaan-kecelakaan perkotaan lainnya sering menyertai pergerakan getaran gempa bumi, dan seringkali memakan korban jiwa yang tinggi, terutama jika penduduknya tidak siap dan tidak terdidik dalam hal-hal seismik.

Slide tanah. Ketinggian seperti bukit, bukit dan gunung dapat menghasilkan kekuatan gempa bumi dan dengan demikian menghasilkan longsoran atau longsoran yang mampu mengubur seluruh populasi

Kebakaran. Fasilitas perkotaan atau industri yang jatuh sering menyebabkan kerusakan listrik atau pelepasan bahan kimia yang mudah terbakar, sering kali menyebabkan kebakaran.

Pencairan tanah. Gelombang seismik begitu kuat sehingga dapat memaksa material tanah untuk melepaskan air yang terkandung, kehilangan kekuatan dan menjadi berlumpur, yang mematikan stabilitas rumah dan bangunan.

Tsunami. Gempa bumi besar dapat mengirimkan getarannya ke air laut, sehingga menghasilkan goncangan buatan dan kemudian gelombang besar yang dikenal sebagai tsunami.