Penemuan proton

Ernest Rutherford menemukan proton dengan bereksperimen dengan nitrogen.

Proton ditemukan pada tahun 1918 oleh Ernest Rutherford (1871-1937), seorang ahli kimia dan fisikawan Inggris. Di tengah percobaan dengan gas nitrogen, Rutherford memperhatikan bahwa instrumennya mendeteksi keberadaan inti hidrogen dengan menembakkan partikel alfa ke gas.

Dia menyimpulkan bahwa inti-inti ini pastilah partikel dasar materi, tanpa mengetahui pada saat itu bahwa, tepatnya, inti atom hidrogen mengandung satu partikel tunggal: proton. Dengan demikian, diputuskan untuk memberi hidrogen nomor atom 1.

Namun, diketahui dari pengalaman ilmiah sebelumnya yang mengarah pada penemuan ini. Sebagai contoh, fisikawan Jerman Eugene Goldstein (1850-1930) pada tahun 1886 menemukan ion positif di dalam atom, melalui eksperimen dengan sinar katoda.

Selain itu, JJ Thompson Inggris (1856-1940) telah menemukan elektron dan muatan negatifnya, yaitu, perlu ada beberapa jenis partikel lain dengan muatan berlawanan dalam atom.

Lihat juga: Model atom Rutherford