Umum

Penemuan quark

Selama beberapa dekade diasumsikan bahwa proton, neutron, dan elektron adalah partikel dasar materi, yaitu, tidak ada yang lebih kecil dari mereka.

Namun, studi tentang apa yang disebut nukleon (neutron dan proton, penghuni inti atom) menunjukkan bahwa ukurannya jauh lebih besar daripada elektron dan ini dapat berarti bahwa mereka terdiri dari sesuatu yang lebih kecil dan lebih sederhana.. Quark datang untuk menjawab pertanyaan itu.

Secara bersamaan, mereka diusulkan pada tahun 1964 oleh Murray Gell-Mann dan George Zweig, meskipun sepenuhnya independen. Para ilmuwan ini mengamati perlunya quark ada karena sifat interaksi yang kuat antara partikel dalam inti atom.

Lebih jauh lagi, banyak dari sifat-sifatnya yang tidak dapat dijelaskan kecuali ada struktur internal di dalam proton dan neutron. Dengan demikian, keberadaan tiga partikel yang lebih kecil diusulkan, yang disebut quork (kemudian quark, meskipun Zweig awalnya mengusulkan nama ace atau “aces”), yang akan memiliki muatan listrik 1/3 dan 2/3 dari muatan.

Hipotesis ini diuji secara eksperimental di SLAC (Stanford Linear Accelerator Center) di tahun-tahun berikutnya. Tetapi percobaan menunjukkan bahwa tidak ada tiga tetapi enam partikel yang dapat membentuk proton dan neutron. Untuk penemuan ini, Taylor, Kendall dan Friedman memenangkan Hadiah Nobel Fisika tahun 1990.