Masyarakat industri didasarkan pada konsumsi massal, yang menghasilkan banyak limbah.

Tidak dapat dihindari bahwa cara hidup manusia memiliki semacam dampak lingkungan. Sebagai spesies, kita belajar ribuan tahun yang lalu bahwa kita dapat membuat hidup kita lebih nyaman, panjang, dan penuh dengan menyesuaikan lingkungan dengan kebutuhan kita dan mengubah materi yang berbeda, alih-alih menyesuaikan diri melalui proses evolusi yang sangat lambat, seperti spesies lainnya..

Namun, tidak semua aktivitas manusia memiliki dampak lingkungan yang sama. Banyak dari mereka hampir tidak berbahaya, atau memiliki dampak sedang sehingga alam dapat melawannya dalam waktu singkat. Tetapi ada hal lain yang sangat berdampak pada ekosistem, secara permanen atau hampir permanen, tanpa memberikan waktu kepada alam untuk memperbaiki kerusakan yang terjadi.

Model ekonomi dan produksi yang berlaku di dunia sejak Revolusi Industri didasarkan pada perolehan bahan baku secara besar-besaran dan transformasinya melalui berbagai proses. Banyak dari mereka menghasilkan limbah berbahaya, atau unsur hasil sampingan yang, tidak ada gunanya bagi peradaban, dikembalikan ke alam dalam proporsi yang tidak mungkin diasimilasi dengan cepat.

Dengan cara ini, penyebab dampak lingkungan dapat diringkas sebagai:

Aktivitas ekonomi dan industri manusia yang tak terkendali, yang dimulai sekitar abad ke-18 dan hanya tumbuh tanpa henti.

Kurangnya regulasi dalam masalah lingkungan selama banyak munculnya masyarakat industri, serta ketidaksetaraan ekonomi global yang mencegah negara mendedikasikan anggaran yang sama untuk menjaga lingkungan.

Pembangunan caral masyarakat berdasarkan konsumsi bahan yang cepat, yang menghasilkan limbah dalam jumlah besar, dan membutuhkan upaya besar dalam hal daur ulang yang tampaknya tidak semua dari kita mau melakukannya.