Pencemaran mikroplastik berasal dari pembuatan manusia, karena plastik dalam berbagai bentuknya tidak ada di alam. Dengan cara ini, dimungkinkan untuk mengklasifikasikan mikroplastik tergantung pada asal spesifiknya, dalam:

Mikroplastik primer (antara 15 dan 31% dari total). Yang diproduksi oleh manusia untuk aplikasi kecil, dan yang kemudian dibuang atau hilang dan dibuang ke lingkungan. Ini adalah bagian kecil, colokan, pelapis, dll.

Mikroplastik sekunder (antara 69 dan 81% dari total). Mereka yang berasal dari dekomposisi fisik benda-benda plastik yang lebih besar, seperti wadah, kantong plastik, dll., yang karena erosi dan keausan tercabik-cabik menjadi pecahan-pecahan kecil, meskipun sama tidak tahan lama.