Reproduksi adalah pertemuan antara gamet jantan dan betina.

Reproduksi seksual dapat terjadi menurut mekanisme yang berbeda, tetapi selalu dalam skema proses biokimia dan seluler yang sangat mirip, yang dapat kita gambarkan sebagai berikut:

Gametogenesis. Organisme menghasilkan sel kelamin (gamet), yang memiliki setengah kandungan genetik dari sel biasa dan secara khusus dirancang untuk reproduksi. Sel-sel ini berasal melalui proses yang disebut meiosis, di kelenjar khusus dan organ tubuh dan berbeda tergantung pada jenis kelaminnya. Dalam kasus hewan, mereka adalah sperma (jantan) dan ovula (betina).

Pemupukan. Ini adalah nama yang diberikan untuk pertemuan antara gamet betina dan jantan, untuk melebur dan menghasilkan zigot, yaitu sel baru yang diberkahi dengan materi genetik yang unik dan tidak dapat diulang, yang memiliki semua potensi untuk menjadi individu yang lengkap. Agar sel ini dapat diproduksi, gamet harus bersatu secara fisik, yang dapat terjadi di lingkungan (fertilisasi eksternal) atau di dalam tubuh wanita (fertilisasi internal). Tergantung pada ini, maka tindakan seksual atau hubungan seksual harus dilakukan.

Perkembangan embrio. Pada tahap ini, zigot berkembang biak, tumbuh dan bertambah rumit, melalui banyak tahap sampai menghasilkan embrio: individu baru dari spesies induknya, yang sejak saat itu akan tumbuh, berkembang dan akhirnya siap untuk memulai kehidupan. miliknya. Perkembangan embrio ini akan berlangsung di dalam tubuh ibu (dalam hal fertilisasi internal) sehingga menimbulkan kehamilan; atau akan terjadi di dalam telur (dalam kasus pembuahan eksternal).

Kelahiran. Ketika perkembangan embrio selesai, individu baru muncul ke dunia untuk pertama kalinya, yang melibatkan pemecahan selaput telur atau dikeluarkan dari tubuh ibu melalui jalan lahir. Sejak saat itu, akan ada individu baru dari spesies di dunia.