Semua bahasa Maya adalah keturunan dari bahasa Proto-Maya yang berasal dari sekitar 5.000 tahun yang lalu. Itu muncul di wilayah Mesoamerika dan sangat cepat terdiversifikasi ke dalam satu set bahasa Maya, keluarga bahasa yang menunjukkan kesamaan yang sangat besar. Beberapa dari mereka ditulis, di Amerika pra-Columbus, menggunakan mesin terbang.

Penulisan itu umum selama periode klasik Kebudayaan Maya (c. 250-900 M), dan banyak dari kodeks kertas kulit kayu telah bertahan hingga hari ini. Bersama dengan sastra Maya kolonial yang kaya dari abad ke-16, 17 dan 18, mereka merupakan dokumen yang sangat penting untuk pemahaman Mesoamerika sebelum kedatangan Spanyol.

Berkat ini, keluarga bahasa Maya adalah salah satu yang paling didokumentasikan dan terkenal di seluruh Amerika. Mereka mencakup 22 bahasa resmi di Guatemala dan 8 di Meksiko, dengan Yucatec Maya menjadi salah satunya.