Bangsa Romawi kuno adalah yang pertama membagi jam menjadi menit dan detik, itulah sebabnya kata-kata ini berasal dari bahasa Latin. Mereka membagi setiap jam menjadi 60 bagian yang lebih kecil yang mereka sebut pars minuta prima atau “bagian kecil pertama”, maka istilah menit dikenakan.

Pada saat yang sama, mereka membagi menit menjadi 60 lagi, yang secara logis disebut pars minuta secunda atau “bagian kecil kedua”, yang akhirnya disebut “kedua”. Pada akhirnya, nama yang kedua berasal dari bahasa Latin sequire, “mengikuti.”

Untuk ini harus ditambahkan warisan Ibrani dalam budaya Barat, yang semangat untuk nomor dua belas (12) sebagai nomor suci memimpin mereka untuk membagi jam hari dengan cara ini, dari matahari terbit sampai terbenam, pertimbangan yang masih digunakan sampai sekarang..di hari. Jadi, masing-masing dari dua belas jam memiliki 60 menit dan ini pada gilirannya 60 detik, yang berarti bahwa dalam satu jam ada 3600 detik.