Pada awalnya musik dikaitkan dengan praktik keagamaan.

Asal muasal musik diliputi misteri, meskipun diperkirakan dimulai pada prasejarah umat manusia dan terkait dengan ritus perkawinan dan kerja kolektif.

Tarian dan nyanyian tampaknya sejak awal dikaitkan dengan cara manusia memahami dunia. Bahkan, mereka adalah bagian dari manifestasi keagamaan atau perdukunan, seperti ritual penyembuhan, lagu pertempuran atau berburu, atau tarian untuk menarik hujan.

Instrumen tertua adalah seruling tulang berusia lebih dari 30.000 tahun. Jauh kemudian, di Sumeria dari 3.000 SM. Ada instrumen perkusi dan senar primitif. Untuk bagiannya, di Kerajaan Baru Mesir Kuno mereka menggunakan tangga nada tujuh suara yang berbeda, dan berbagai instrumen seperti harpa, oboe dan drum.

Namun, risalah pertama tentang musik Barat berasal dari Yunani, karena Hellenes kuno sangat mementingkan nilai pendidikan dan moral musik, selalu dikaitkan dengan puisi dan mitologi tragis. Setara timurnya ditemukan di Cina Kuno, yang musiknya sudah merespons pada abad ke-4 SM. C. pada skala siklusnya sendiri.

Belakangan, musik di Barat berkembang seiring dengan pemikiran keagamaan abad pertengahan, menjadikan nyanyian Gregorian sebagai lagu liturgi Gereja Katolik. Dalam Renaisans, gaya baru muncul di Eropa, sehingga memunculkan musik flamenco, chanson Prancis, dan musik barok.

Kemudian ia kembali ke klasisisme, di bawah pengaruhnya lahir musik klasik Eropa yang terkenal yang dibawakan oleh orkestra. Bach, Haydn, Mozart, dan Beethoven yang terkenal termasuk dalam periode ini.

Dengan Romantisisme, register baru dan kepekaan baru yang terkait dengan budaya lokal dan populer diciptakan. Setelah varian program, impresionis, dan cararnis yang berbeda, tahap musik kontemporer dimulai, ditandai dengan keragaman yang sangat besar dan eksplorasi genre musik yang konstan.