Sejarah optik

Optik memungkinkan penemuan penting bagi sains, seperti mikroskop.

Bidang optik telah menjadi bagian dari perhatian manusia sejak zaman kuno. Usaha lensa yang paling awal diketahui berasal dari Mesir kuno atau Mesopotamia kuno, seperti lensa Nirmud (700 SM) yang dibuat di Asyur.

Orang Yunani kuno juga peduli dengan pemahaman sifat cahaya, yang mereka pahami berdasarkan dua perspektif: penerimaan atau penglihatan dan emisinya, karena orang Yunani kuno berpikir bahwa objek memancarkan salinan dirinya melalui cahaya (disebut eidola). Filsuf seperti Deocritus, Epicurus, Plato dan Aristoteles mempelajari optik secara mendalam.

Para sarjana ini digantikan oleh alkemis dan ilmuwan Islam selama Eropa abad pertengahan, seperti Al-Kindi (c. 801-873) dan terutama Abu Ali-al-Hasan atau Alhazén (965-1040), dianggap sebagai bapak optik untuk Bukunya Optik (abad ke-11), di mana ia mengeksplorasi fenomena pembiasan dan pemantulan.

Renaisans Eropa membawa pengetahuan itu ke Barat, terutama berkat Roberto Grosseteste dan Roger Bacon. Kacamata praktis pertama diproduksi di Italia sekitar tahun 1286. Sejak itu, penerapan lensa optik untuk berbagai tujuan ilmiah tidak berhenti.

Berkat optik, para genius seperti Copernicus, Galileo Galilei, dan Johannes Kepler dapat melakukan studi astronomi mereka. Kemudian, mikroskop pertama memungkinkan penemuan kehidupan mikroba dan awal dari biologi dan kedokteran cararn. Seluruh Revolusi Ilmiah sebagian besar disebabkan oleh kontribusi optik.