Pesawat pertama dibangun pada awal abad ke-20.

Sejak penemuan prototipe pesawat pertama di awal abad ke-20, perjalanan udara adalah salah satu bentuk transportasi manusia yang paling cepat berkembang. Langkah pertama ke arah itu diambil selama Perang Dunia Pertama, sebagai bagian dari strategi kedua belah pihak untuk mendaratkan pasukan dengan lebih cepat dan efektif.

Namun, setelah Perang Dunia Kedua, industri ini menerima penyebaran yang lebih besar, karena teknologi propelan telah maju dan penerbangan yang lebih efisien telah dicapai.

Pada tahun 1958, pesawat jet dimasukkan ke dalam armada komersial Inggris dan Amerika. Maka dimulailah perlombaan untuk inovasi dalam transportasi udara. Pada tahun 1970 Boeing 747 tiba, mampu membawa antara 360 dan 500 orang dalam penerbangan reguler.

Keberhasilan sejarah perjalanan udara sedemikian rupa sehingga meletakkan dasar bagi penerbangan luar angkasa dan transportasi ruang angkasa, sebuah industri yang belum berkembang.