Fotosintesis terdiri dari serangkaian reaksi kimia yang ditenagai oleh energi matahari.

Tanaman bertahan hidup berkat penggunaan unsur anorganik seperti air, karbon dioksida (CO2) dan sinar matahari, berkat proses sintesis gula yang dapat digunakan secara biokimia, yang dikenal sebagai fotosintesis. Itulah alasan mengapa tanaman perlu disinari matahari (dalam derajat sesuai spesies tentunya).

Fotosintesis dilakukan oleh alga, cyanobacteria, dan semua bentuk vegetasi, dan terdiri dari serangkaian reaksi kimia yang didorong oleh energi Matahari, yang memungkinkan pembentukan glukosa menurut rumus berikut:

6CO2 + 6H2O + E = C6H12O6 + O2

Proses ini, seperti yang akan kita lihat, menghasilkan oksigen yang dilepaskan ke atmosfer, membuatnya bernapas untuk hewan. Setelah glukosa diperoleh melalui fotosintesis, tanaman dapat melanjutkan untuk mengoksidasinya secara teratur (respirasi seluler), memperoleh ATP yang diperlukan untuk menjaga metabolisme mereka, tumbuh, berkembang biak, dll.