Singa (nama ilmiah Panthera leo) adalah kucing karnivora besar. Ini berasal dari Afrika Sub-Sahara dan daerah tertentu di India, di mana ia adalah predator terbesar dalam rantai makanan. Ini adalah salah satu hewan liar yang paling dikenal dan ditakuti oleh umat manusia, karena keganasannya, tetapi juga dikagumi dan diwakili dalam simbol, cerita, dan patung.

Nenek moyang singa muncul 4,1 hingga 5,9 juta tahun yang lalu, dan dari mereka keempat spesies dari genus Panthera berasal: harimau, jaguar, singa, dan macan tutul. Dua yang terakhir secara evolusioner terpisah 1,25 juta tahun yang lalu, dan muncul seperti yang kita kenal sekarang di Afrika antara 1 juta dan 800.000 tahun yang lalu.

Selama Pleistosen Atas mereka menyebar ke seluruh lima benua, sehingga memunculkan singa Amerika dan puma yang punah, sampai pada zaman es terakhir, 10.000 tahun yang lalu, mereka punah di Eropa, Amerika dan hampir seluruh Asia.

Umat ​​manusia telah berhubungan dengan singa sejak zaman kuno, dan telah melihat mereka sebagai simbol kebangsawanan, keganasan dan kejantanan. Untuk alasan ini, adalah umum untuk menemukannya dalam cerita-cerita kuno, pada bendera negara, pada perisai keluarga dan bahkan sebagai simbol dari salah satu dari empat injil alkitabiah.

Meskipun demikian dan menjadi predator yang kuat, singa termasuk di antara spesies yang rentan dan rentan terhadap kepunahan. Dalam dekade terakhir populasi mereka mengalami penurunan antara 30 dan 50%, membuat hidup mereka tidak layak di luar cagar ekologi yang dibatasi.

Hilangnya habitat dan konflik dengan populasi manusia ikut bertanggung jawab atas fenomena ini, sehingga banyak ahli zoologi di seluruh dunia berkolaborasi untuk mencoba meningkatkan jumlah spesies di penangkaran.

Lihat juga: Spesies yang terancam punah