Tahapan pergeseran benua

Pangea bukanlah superbenua pertama. Sebelum ada yang lain, yang dipisahkan menjadi bagian-bagian dari mana superbenua lain terbentuk, dan seterusnya hingga hari ini. Proses ini secara kasar dapat diringkas dalam tahapan berikut:

  • Sekitar 1.100 juta tahun yang lalu. Superbenua Rodinia terbentuk, blok tanah besar pertama dari mana semua benua berasal. Kemungkinan bahwa ada beberapa benua sebelumnya tidak dikesampingkan, tetapi tidak ada cukup bukti untuk mengkonfirmasinya.
  • Sekitar 750 juta tahun yang lalu. Rodinia mulai terpecah dan superbenua baru muncul dari sisa-sisanya.
  • Sekitar 600 juta tahun yang lalu. Superbenua kedua ini, yang disebut Pannotia, terwujud, yang memiliki umur yang relatif singkat yaitu 60 juta tahun.
  • Sekitar 540 juta tahun yang lalu. Pannotia terfragmentasi menjadi dua superbenua yang lebih kecil: Gondwana, di selatan, terdiri dari apa yang sekarang disebut Afrika, Amerika Selatan, India, Oseania, Madagaskar, dan Antartika; dan Proto-Laurasia, di utara, terdiri dari Asia, Eropa, dan Amerika Utara. Di antara mereka terbentuk samudra baru: proto-tis.
  • Sekitar 500 juta tahun yang lalu. Proto-Laurasia dibagi menjadi tiga benua baru: Laurentia, Siberia dan Baltica, yang memungkinkan terciptanya dua samudra baru: Iapetus dan Khanty.
  • Sekitar 485 juta tahun yang lalu. Pada periode Ordovisium, sebuah benua mikro yang terpisah dari Gondwana: Avalonia, sesuai dengan Amerika Serikat saat ini, Nova Scotia dan Inggris, dan memulai perjalanannya ke utara, hingga bergabung dengan Laurentia. Jadi, Baltica, Laurentia dan Avalonia bertabrakan untuk membentuk Euramerica.
  • Sekitar 440 juta tahun yang lalu. Gondwana memulai gerakan lambat dari selatan yang menyebabkannya bertabrakan dengan Eurasia, kalah di jalan mikrokontinen Cina Utara dan Cina Selatan, yang menempuh jalannya sendiri. Seperti mereka, fragmen lain pecah dan berkumpul di lokasi baru, saat lautan tertutup dan benua mendekat lagi.
  • Sekitar 300 juta tahun yang lalu. Selama periode Permian, hanya ada dua benua besar: Siberia dan Pangea, berdekatan satu sama lain, dan dikelilingi oleh satu samudra: Panthalassa.
  • Sekitar 251 juta tahun yang lalu. Pada periode Trias, terjadi resesi laut yang hebat dan peningkatan massa daratan, bersama dengan pergeseran benua, menyatukan benua menjadi Pangea, superbenua raksasa berbentuk C, dengan Laut Tethys di bagian dalamnya.