Dalam teori sistem umum, umpan balik terdiri dari proses di mana sistem apa pun (keluarga, perusahaan, komputer, dll.) mengumpulkan informasi mengenai operasinya: proses internal atau eksternal yang memengaruhi lingkungan sekitarnya.

Dalam kedua kasus tersebut, sistem kemudian dapat menyesuaikan, memfokuskan, atau menentukan tindakannya di masa depan, sehingga umpan balik adalah bentuk mekanisme kontrol.